1. El plan territorial: De Holanda a los Países Bajos.


Hablar de Pa√≠ses Bajos es hablar de planificaci√≥n territorial. Incluso su reciente cambio de nombre oficial tiene que ver con esto. Antiguamente (y todav√≠a hoy) conocido como Holanda, a este pa√≠s no le import√≥ gastarse dinero en cambiar su nombre y su marca porque est√°n convencidos de que vale la pena. Pero... ¿por qu√©? 

Hay un motivo fundamental que comentaremos al final de este art√≠culo. Pero antes hay que saber dos cosas. La primera es que Holanda es una reg√≠√≥n hist√≥rica que se encuentra dentro de los Paises Bajos y que est√° dividida a su vez en dos provincias: la Holanda del Norte (Noord-Holland) y la Holanda del Sur (Zuid-Holland). En ellas se encuentran dos de las ciudades m√°s importantes de los Pa√≠ses Bajos, √Āmsterdam en el Norte de Holanda y R√≥terdam en el Sur de Holanda, ¿c√≥mo te quedas? ¿Un poco lioso, quiz√°s? Has estado llamando durante toda tu vida a un pa√≠s por el nombre de una de las 12 regiones que lo conforman...

La segunda cosa que debes saber es que Paises Bajos en neerland√©s Neder-landen, debe su nombre a que una cuarta parte de su territorio se encuentra bajo el nivel del mar. Este es el factor geogr√°fico m√°s caracter√≠stico, clave para entender su territorio, su sociedad, su econom√≠a y tambi√©n la marca de su nueva denominaci√≥n.

Mientras que en otros pa√≠ses y regiones, el estar al lado del mar les ha supuesto una ventaja clim√°tica y tambi√©n econ√≥mica, a lo largo de la Historia, los habitantes de los Pa√≠ses Bajos han tenido que desafiar al mar para evitar inundaciones de sus tierras y ciudades. Para ello se construyeron diques de contenci√≥n (dam) en las desembocaduras de los r√≠os y molinos para remontar las aguas y drenar las tierras. Pero esto no era suficiente, a pesar de los diques hubo varias cat√°strofes naturales producidas por inundaciones, la m√°s reciente fue en el a√Īo 1953, donde murieron m√°s de 1.800 personas.

As√≠ que... con el tiempo, los neerlandeses asumieron el famoso dicho de "si no puedes con el enemigo, √ļnete a √©l". Dejaron de construir diques demasiado altos que no cumpl√≠an bien su funci√≥n si ven√≠an √©pocas de crecimiento del nivel del mar, y que tampoco beneficiaban al aspecto paisaj√≠stico del pa√≠s. Y dejaron entrar al mar. De este modo, las ciudades y pueblos de todo el el territorio se llenaron de canales al mismo tiempo que se fue ganando terreno por medio de p√≥lders. El agua es hoy el gran amigo de los Pa√≠ses Bajos.

Netherlands
Paisaje típico de los Paises Bajos: pólder con vivienda-granja, camino, canal y molino.


2. Ganarle terreno al mar. La planificación de los pólders.


Pero ¿qu√© son los p√≥lders? Los p√≥lders son extensiones de tierra ganadas al mar. Mediante la construcci√≥n de diques de contenci√≥n, se impide entrar el agua del mar o se desv√≠a la de los r√≠os canaliz√°ndola y por medio de los muchos molinos que se ven a lo largo de este territorio, se aumenta o disminuye el nivel de agua en los canales seg√ļn vaya variando su caudal.

Los p√≥lders existen ya desde el siglo XII en el centro y sur del pa√≠s, pero los m√°s grandes son de reciente construcci√≥n y se sit√ļan en el norte. ¿Y qu√© diferencia hay entre ellos? Pues que en los m√°s antiguos est√°n construidas ciudades, como √Āmsterdam, y en los actuales solamente se han reservado para zonas de cultivo y construcciones afines. Este es un ejemplo claro de planificaci√≥n territorial en los Pa√≠ses bajos, ya que en caso de crecidas, las zonas inundables no afectan tanto a ciudades y adem√°s muchas tierras se puede expropiar por el Estado en caso de necesidad. (Nunca se sabe, con este cambio clim√°tico...)

La planificación toma un papel importante en este territorio debido a la necesidad y la experiencia de hechos históricos, y además el estudio del cambio climático es fundamental. Si actuamente debido al incremento del calentamiento global, el derretimiento de los polos y glaciares aumentan el nivel del mar, los Países Bajos deben de estar muy atentos a posibles problemas. Por eso también en las ciudades se estudia y se planifica su urbanismo en consecuencia. Un gran ejemplo de ello es la ciudad de Róterdam, que cuenta con parques, plazas y garajes que se pueden inundar en caso de tragedia sin afectar a las viviendas o a las vias de comunicación. Sencillamente admirable.

Netherlands - Polders
Territorio que se encuentra por debajo del nivel del mar, y que se inundaría en caso de crecida.



Las ciudades de los Pa√≠ses Bajos son famosas por sus bicicletas y sus barcos vivienda, existentes por todo el pa√≠s. Sus ciudadanos aprovechan un territorio que es llano, apenas hay monta√Īas, y que est√° surcado de canales tanto en las ciudades como en el medio rural. En cuanto al medio rural, los neerlandeses se han acostumbrado y con buena acogida el factor agua en sus vidas. Los canales son medios de transporte y adem√°s zonas de ocio. 

Su agricultura es una de las m√°s exportadoras del mundo, ya que est√° muy modernizada y basada en dos pilares: la investigaci√≥n y la tecnolog√≠a. Un papel fundamental en la importancia que da este pa√≠s a la agricultura lo tiene aqu√≠ la universidad, ya que est√° conectada con las empresas agrarias, no solo ofertando educaci√≥n de alta calidad a futuros agricultores, sino tambi√©n pr√°cticas a sus estudiantes, que salen muy preparados. 

Pero es que adem√°s, existe una red de empresas que fabrican todo tipo de productos innovadores y tecnol√≥gicos para empresas y trabajadores de este sector. Estamos hablando de maquinaria agr√≠cola, sistemas de riego, invernaderos... ¡incluso hay proyectos de granjas flotantes

Esta √°rea agroindustrial es conocida como Food Valley. De esta manera, los Pa√≠ses Bajos no solo exportan productos del campo como leche y derivados, como sus famosos quesos. Tambi√©n exportan toda esa maquinaria y tecnolog√≠a a otros pa√≠ses en todo el mundo.
 
Y no hay que olvidarse de los impresionantes campos de tulipanes de colores que adornan la superficie del país. Los neerlandeses han conseguido especializarse y ser líderes en un mercado diferente. Son los mayores exportadores de flores y plantas, y exportan el 88% de los tulipanes del mundo. Esta peculiaridad no solamente hace del tulipán una marca turística de los Países Bajos, sino que a su alrededor se genera una industria nuevamente basada en la investigación y el desarrollo de nuevas especies de flores y plantas.


Tulipanes Holanda
Campo de tulipanes (Holanda)


3. La Geografía del Randstad.


El Randstad (de rand="borde" y stad="ciudad"), es el principal cintur√≥n urbano de los Pa√≠ses Bajos. Est√° formado por las √°reas metropolitanas de √Āmsterdam y R√≥terdam (ala norte y ala sur, respectivamente), la ciudad de La Haya al oeste, y la ciudad de Utrecht al este. Entre ellas, y siguiendo ese cintur√≥n circular crece un continuo urbano por otras ciudades peque√Īas pr√≥ximas entre s√≠ que act√ļan en gran medida como ciudades dormitorio. Y en el centro de ese cintur√≥n, se mantiene un espacio llamado el "Coraz√≥n Verde", m√°s despoblado y rural.

Las cuatro ciudades principales del Randstad son los centros econ√≥micos, culturales, administrativos e industriales de los Pa√≠ses Bajos. Y a trav√©s del Valle del Rhin, se conectan al resto de ciudades de la llamada Banana Azul, la gran conurbaci√≥n urbana, industrial y econ√≥mica que contin√ļa por Alemania y llega hasta el Norte de Italia. 

No obstante, el crecimiento de estas grandes ciudades crea un conflicto territorial en el Randstad, ya que provoca una presi√≥n sobre las otras ciudades intermedias que por el contrario no desean masificarse y quieren mantenerse independientes, es decir, no ser absorvidas y perder as√≠ su calidad de vida. Adem√°s, la zona del Coraz√≥n Verde, en la que es dif√≠cil construir por su suelo poco firme, en los √ļltimos a√Īos ha aumentado su actividad agraria, lo cual ya va dejando de ser un espacio meramente natural. 

La capital del pa√≠s es √Āmsterdam, tiene el aeropuerto de Schipol, el principal del pa√≠s y es una ciudad principalmente tur√≠stica. Es la ciudad m√°s habitada y tambi√©n cuenta con un puerto importante. 

La segunda ciudad m√°s habitada del pa√≠s es R√≥terdam. Su puerto es uno de los principales puertos de Europa, vieja ciudad industrial y actualmente moderna e innovadora. 

Y la tercera ciudad m√°s grande es La Haya. Esta ciudad se localiza en la parte centro-occidental del pa√≠s a medio camino entre √Āmsterdam y R√≥terdam, y su funci√≥n es principalmente administrativa, aqu√≠ por ejemplo se encuentra una de las varias sedes que tiene la ONU en el mundo. Adem√°s es la sede del gobierno y de la monarqu√≠a neerlandesa, aunque no es la capital. 

Adem√°s de estas cuatro ciudades, el Ransdtad se compone de 116 peque√Īas ciudades, formando as√≠ una regi√≥n metropolitana que se extiende por una superficie de 5129 km², con una poblaci√≥n total de de 6,5 millones de habitantes y una densidad de poblaci√≥n de 1277 hab/km². 


Rotterdam
Rotterdam


4. La estrategia de m√°rketing territorial. 


Pero volvemos a √Āmsterdam para explicar otro de los motivos que quedaron por mencionar al principio de este art√≠culo para el cambio de nombre del pa√≠s. Hasta hoy, "Holanda" era conocido como el pa√≠s de la prostituci√≥n y la marihuana, y por eso se ha decidido cambiar su imagen empezando por el nombre. Adem√°s, existe tambi√©n una estrategia de marketing territorial para evitar el turismo masificado, que es uno de los problemas de hoy en d√≠a. 

A partir de 2020, Pa√≠ses Bajos quiere dejar de promocionar su pa√≠s en pa√≠ses de otros continentes como Asia desde los que cada vez llegan m√°s masas de turistas y que van sobretodo a visitar √Āmsterdam, provocando en ocasiones problemas de ruido, suciedad y aglomeraciones que afectan de manera importante a la calidad de vida de sus habitantes. 

Se busca de esta manera promover un turismo m√°s sostenible y de proximidad, que no se centre solamente en el turismo de ocio en √Āmsterdam. Una de las interesantes opciones que est√°n en auge son el cicloturismo y el turismo fluvial, como por ejemplo hacer rutas en bici, kayak o en crucero por la extensa red de canales y r√≠os navegables con los que cuenta el pa√≠s. 

¿Pero... conseguir√°n todo esto? Mi apuesta es que s√≠, ya que al contrario que en otros pa√≠ses, aqu√≠ no existe una excesiva dependencia del sector tur√≠stico y... tampoco le hace falta. Porque... curiosamente, una empresa l√≠der de este sector, lo es tambi√©n a nivel mundial gracias a las nuevas tecnolog√≠as. Esa empresa es neerlandesa y tiene su sede en √Āmsterdam. S√≠, estamos hablando de Booking

Y sobretodo, porque Países Bajos es un ejemplo de experiencia y buenas prácticas en planificación territorial.


Amsterdam Netherlands
√Āmsterdam



5. Un peque√Īo pa√≠s, que fue un gran imperio.


Cuando los romanos llegaron a los Pa√≠ses Bajos, estas tierras estaban habitadas por diversos pueblos celtas y germ√°nicos, entre ellos destacaban los Frisios o Frisones, de origen germ√°nico, que se asentaban a lo largo de toda la costa norte. Hoy en d√≠a, una parte de ese territorio es la actual regi√≥n de Frisia, que goza de una mayor autonom√≠a dentro del pa√≠s, y que tiene un idioma propio, el fris√≥n

Al sur del r√≠o Rhin, se establecieron los romanos fundando ciudades como Utrecht. Posteriormente, con las migraciones de los pueblos germ√°nicos y el paulatino desmantelamiento del Imperio romano, desde el Este llegaron los sajones y desde el Sur los francos, convirti√©ndose junto con los frisones en los tres pueblos principales que habitaban estas tierras en los inicios de la Edad Media.

Y es que en los Pa√≠ses Bajos se hablan en la actualidad tres lenguas. Adem√°s del neerland√©s (con sus diferentes dialectos en todo el pa√≠s, entre ellos el holand√©s) y el fris√≥n en Frisia, en el nordeste se habla el bajo saj√≥n (un dialecto del alem√°n).

Durante muchos a√Īos, este territorio estuvo bajo el dominio del Imperio Carolingio primero, y el Sacro Imperio Romano Germ√°nico despu√©s. Por esta raz√≥n, la poblaci√≥n que viv√≠a en lo que hoy son Pa√≠ses Bajos, B√©lgica y Luxemburgo no ten√≠a un car√°cter de nacionalidad propia, sino que se identificaban con su ciudad o condado dentro del Imperio. 

Pero los movimientos nacionalistas empezaron a surgir en un contexto de influencias de grandes naciones que se iban conformando como Francia, al Sur y Alemania al Este. Y sobretodo, a partir de la conformaci√≥n de los Pa√≠ses Bajos espa√Īoles por parte de Carlos V, natural de la ciudad belga de Gante y heredero de una parte del Imperio. As√≠, los territorios de Pa√≠ses Bajos, B√©lgica y Luxemburgo, formar√≠an un estado propio perteneciente a la corona de espa√Īola y manteni√©ndose alejada de las influencias francesas y alemanas.
   
No obstante, con el reinado de Felipe II, rey de Espa√Īa, que ya no hab√≠a nacido en este territorio, las diferencias culturales se fueron alejando. Triunfaban adem√°s en la parte norte los movimientos protestantes calvinistas, mientras que la parte sur segu√≠a siendo cat√≥lica. As√≠ que, tras la Guerra de los 80 a√Īos, la parte norte que se fue autogestionando, se acab√≥ independizando y formando la rep√ļblica de los 7 Pa√≠ses Bajos, tambi√©n conocida como las Provincias Unidas. La parte sur, B√©lgica y Luxemburgo, segu√≠an siendo fieles a la corona espa√Īola.

Tras su independencia, las siete provincias que conformaban los Pa√≠ses Bajos, se convirtieron en pueblos navegantes, cart√≥grafos, comerciantes y colonizadores. Establecieron asentamientos costeros en Am√©rica del Norte, Am√©rica del Sur, √Āfrica del Sur (donde hoy se habla el afrik√°ans, una mezcla de neerland√©s y dialectos africanos) y las Indias Orientales (lo que hoy es Indonesia). Adem√°s, Nueva Zelanda lleva el nombre de una de las regiones de los Pa√≠ses bajos y Australia fue nombrada como Nueva Holanda por cart√≥grafos de aquella regi√≥n.

Una de esas posesiones en Norteam√©rica era la Isla de Manhattan... s√≠, la misma que se encuentra hoy en pleno centro de la ciudad de Nueva York!! Exacto, los neerlandeses fundaron Nueva York, pero la llamaron Nueva √Āmsterdam, como capital de su colonia llamada Nieuw Nederland (Nuevos Pa√≠ses Bajos). Un detalle curioso es que los neerlandeses compraron la isla de Manhattan a la poblaci√≥n ind√≠gena de los Lenape por un m√≥dico precio de 24 d√≥lares americanos... M√°s tarde pasar√≠a a manos inglesas. 


Imperio neerlandés
Dominios del Imperio Neerland√©s 
   

La Historia de los Pa√≠ses Bajos estuvo llena de √©pocas conflictivas, con disputas internas y externas. Los neerlandeses tuvieron disputas b√©licas por sus colonias, sobretodo con Portugal e Inglaterra, y con Francia en la √©poca de Napole√≥n. Adem√°s, muchas de sus ciudades fueron completamente arrasadas por los alemanes durante la II Guerra mundial. R√≥tterdam, por ejemplo, tuvo que reconstruirse casi desde cero. 

Pero a pesar de todos los obst√°culos hist√≥ricos y geogr√°ficos de este peque√Īo territorio, hoy es un pa√≠s independiente que se sigue codeando, como hizo en el pasado, con los grandes Estados. Eso tambi√©n lo vemos en el deporte rey, el f√ļtbol... desde la famosa "naranja mec√°nica" que estuvo a punto de ganar dos mundiales, hasta la selecci√≥n actual, con jugadores procedentes de pa√≠ses como Surinam o las Antillas Holandesas, que formaron parte de aquel importante imperio.


 
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